UNIVERSIDAD DE PANAMÁ CELEBRARÁ SUS 84 AÑOS DE FUNDACIÓN

El próximo 7 de octubre, la Universidad de Panamá llega a sus 84 años de servicios, con una población que supera los 73 mil estudiantes y un total de 245 mil profesionales egresados en alguna de las 300 carreras que conforman la oferta académica.   Actualmente cuenta con 19 Facultades, 10 Centros Regionales, 5 Extensiones Universitarias y 27 Programas Anexos (10 de ellos en las comarcas).

La Universidad de Panamá fue creada mediante el Decreto Presidencial de Harmodio Arias Madrid, un 29 de mayo de 1935, pero oficialmente fue inaugurada un 7 de octubre de ese mismo año.   Inició clases al día siguiente con una matrícula de 175 estudiantes en las carreras de Educación, Comercio, Ciencias Naturales, Farmacia, pre Ingeniería y Derecho; en el turno nocturno, en uno de los pabellones del Instituto Nacional.

 

Bajo la administración del presidente Enrique A. Jiménez, el gobierno compró alrededor de 60 hectáreas en el barrio El Cangrejo, las cuales destinó para la construcción de un campus universitario y la Escuela de Artes y Oficios, “Melchor Lasso De La Vega”.

La primera piedra de la Universidad fue colocada el 2 de octubre de 1947 y el 9 de octubre el presidente Enrique A. Jiménez y el primer rector de la Universidad de Panamá, Octavio Méndez Pereira decidieron trasladar el monumento a Miguel de Cervantes Saavedra de la Plaza de Cervantes, luego Plaza Porras, al nuevo Campus, a un costado de lo que sería el edificio de Biblioteca y Administración (Hoy Colina).

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245 mil profesionales egresados de la UP.

 

 

Se llevó a cabo un concurso para el plan maestro del campus y la firma de arquitectos de Ricardo J. Bermúdez, Octavio Méndez Guardia y Guillermo De Roux ganó el mismo, diseñó los primeros edificios. Las obras fueron dirigidas por el ingeniero Alberto De Saint Malo, quien era el decano de la Facultad de Ingeniería y Arquitectura. Las obras comenzaron en enero de 1948 y el 29 de mayo de 1950 se iniciaron clases con los primeros cuatro edificios: Administración y Biblioteca, Humanidades, Ingeniería y Arquitectura y Laboratorio de Ciencias.

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Dr. Octavio Méndez Pereira

Con motivo del Cincuentenario de la República, el rector Octavio Méndez Pereira inauguró oficialmente el Campus el 1 de noviembre de 1953.

Los trabajos de construcción de aceras, marquesinas y edificios continuaron y para el año 1960 ya se contaba con 11 edificios adicionales, entre ellos los de Bioquímica, Farmacia, Administración Pública y Comercio. En la siguiente década 1960-1970 el Campus ganó 15 edificios, entre ellos Odontología y Derecho y se construyó el Centro Experimental de Investigaciones Agropecuarias en Tocumen.

En la década de 1970-1980 se construyeron 17 edificios (Biología, Laboratorio Especializado de Análisis, Arquitectura, Ingeniería, otro de Humanidades, Biblioteca Interamericana Simón Bolívar y Facilidades Estudiantiles) y se compraron los edificios del DEXA y el Canal Once. A finales de 1979 la Universidad de Panamá recibió las instalaciones del Colegio Secundario de Rainbow City en Colón donde empieza a funcionar el Centro Regional Universitario de Colón. En 1972 el Ministerio de Educación y la AID firmaron un préstamo para la construcción de los primeros Centros Regionales Universitarios de Chiriquí y Veraguas. En la siguiente década se construyeron los Centros Regionales de Azuero y Coclé y la Facultad de Ciencias Agropecuarias en Chiriquí y varios edificios para los Centros Regionales Universitarios de Veraguas y Chiriquí.

 

En la década entre 1990 y 2000 se construyó el Centro Regional de Panamá Oeste y 4 edificios de investigación en el Campus. En el año 1999 la Autoridad de la Región Interoceánica le traspasó a la Universidad de Panamá las instalaciones del Colegio Secundario de Curundú, hoy Campus universitario Harmodio Arias Madrid y el Hospital Veterinario de Corozal. Durante esta época el Campus aumentó su infraestructura en 19 edificios más, incluyendo la compra de los edificios del COIF, Hispania Noriega y donde funcionaba la antigua Fundación Universidad de Panamá. En este período se construyó el Centro Regional Universitario de Bocas del Toro, la Extensión Docente de Chepo y Darién y las Universidades Populares de Azuero y Coclé, hoy Universidades del Trabajo y La Tercera Edad.

De acuerdo con datos recabado en la revista Lotería No. 354-355 de septiembre –octubre de 1985, que tuvo una edición especial sobre la UP, “Al ser inaugurada, la Universidad de Panamá, aquel 7 de octubre de 1935, recibió el reconocimiento de la Universidad Mayor de San Marcos de Lima a la que por ser la más antigua de América se le nombró madrina de la que entonces era la más nueva, de la Universidad de Salamanca, la más vieja de España, y afianzó los lazos de solidaridad con la Universidad de La Habana. El anhelado Centro de Estudios Superiores se bautizó oficialmente con el nombre de Universidad Nacional de Panamá.

 

Destaca la revista que, en el discurso de inauguración de este centro de estudios superiores, el Dr. Octavio Méndez Pereira (rector en ese momento), lleno de emoción, señaló con mucho acierto: “El Decreto cuya lectura acabáis de oír, constituye la culminación de un ideal largo tiempo incubado entre nosotros y particularmente caro a mi espíritu y a mi corazón”.

Contaba entonces la Universidad con un Colegio de Agrimensura, un Colegio de Ciencias Políticas y Económicas, un Colegio de Derecho, un Colegio de Farmacia y Matemáticas, y un Colegio de Filosofía y Letras. Los primeros egresados se recibieron el 8 de febrero de 1939, con una graduación de 58 estudiantes. Entre éstos se encontraba Cristóbal Rodríguez, primer egresado con el título de Doctor en Filosofía y Letras otorgado por la Universidad.

La Universidad de Panamá luego de 84 años de iniciar operaciones, se enfrenta a nuevos retos que buscan dar respuesta a las necesidades de una población que supera los 73 mil estudiantes, donde se trabaja en las mejoras de sus infraestructuras, equipos tecnológicos, adecuación de los planes de estudio, ente otras; todo ello para garantizar un mejor servicio y seguir formando a profesionales integrales y de calidad.

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Se trabaja en las mejoras de sus infraestructuras y equipos tecnológicos.

Por: Irina Chan Castillo

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