Hablemos Brevemente sobre la Importancia, Labor y Desempeño de un Decano(a) Universitario

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De acuerdo a la definición que brevemente nos da la Real Academia Española y Asociación de Academias de la Lengua Española, un Decano o decana es la persona nombrada para presidir una facultad dentro de una universidad. Coincidente además con otras referencias, es aquella persona que asume la responsabilidad de dirigir la cátedra universitaria de las diferentes carreras profesionales que se imparten en la facultad que está bajo su administración. Además es el principal funcionario que debe servir como orientador y coordinador de los profesores que imparten las asignaturas de sus áreas correspondientes. Debe ser un referente inmediato para los funcionarios administrativos que con él laboran y de igual forma una figura académica de mucho prestigio, interés, confianza y armonía para los estudiantes universitarios.

Pero haciendo referencia a un poco de historia, cabe señalar que el término “Decano”, proviene del Latín “Decanus”, o “líder de diez”, utilizado originalmente en los monasterios medievales. Estos monasterios de hecho eran usualmente muy grandes y por eso tenían a cientos de monjes. A razón de esa realidad, los monjes estaban estructurados y organizados en grupos de diez individuos para propósitos administrativos; cada uno a cargo de un monje de mayor rango, es decir (el decano). Tiempo después, el término pasó a utilizarse para referirse al jefe de una comunidad de sacerdotes, a un capítulo de una catedral, o a una sección de una diócesis (un “decanato”). Es decir que cuando las universidades surgieron de las escuelas de las catedrales y de los monasterios, entonces, el título de “Decano” fue utilizado para designar a los empleados que consigo llevarían varias responsabilidades administrativas, para así atender la dimensión de sus tareas y de todos aquellos que estarían bajo su cargo.

Ahora bien, en el contexto actual se reconoce como “Decano” o “Decana” la persona de mayor antigüedad en alguna Institución de educación superior, a quien también se le reconocen ciertos atributos, como ser conocedor(a) de su ámbito académico y tener vasta experiencia. Es considerado(a) una persona muy respetable entre sus compañeros de trabajo, debido a su experiencia y sus vivencias acumuladas a lo largo de su trayectoria académica. Sin embargo, en muchas universidades, esta figura es escogida mediante un proceso de elección en la que participan los tres estamentos que mediante el voto mayoritario o ponderativamente mayoritario resulta ganador(a) para ese importante cargo.

En el Estatuto de la Universidad de Panamá su Artículo 118 señala que: “El Decano es la máxima autoridad de la Facultad y en su ausencia, el Vicedecano. El Decano y el Vicedecano deben ser Profesores Regulares preferiblemente de tiempo completo y de dedicación exclusiva a las labores a su cargo”. Y seguidamente en su Artículo 119, el mismo Estatuto describe claramente en 15 literales las funciones y/o atribuciones de los Decanos(as), y que debido al enfoque de este escrito que va dirigido a resaltar la importancia en cuanto a la labor y desempeño de esta importante figura institucional, creemos importante refrescarlas.

Artículo 119. Los Decanos tienen las siguientes atribuciones:

a)    Dirigir y coordinar las tareas de la Facultad, conforme a lo establecido en la Ley, el presente Estatuto Universitario y los Reglamentos pertinentes;

b)    Representar a la Facultad en los órganos de gobierno que le correspondan y en los actos, ceremonias y comunicaciones oficiales;

c)    Gestionar ante las instancias correspondientes el nombramiento del personal académico y administrativo necesario para el funcionamiento de la Facultad;

d)    Aprobar, a propuesta de las Juntas de Departamentos, la organización académica de la Facultad y presentarla a la Vicerrectoría Académica;

e)    Nombrar las Comisiones de Evaluación de Ejecutorias, de Banco de Datos, de Concurso, de Ascensos de Categoría y las demás que le señalen el presente Estatuto, los reglamentos universitarios y los órganos de gobierno;

f)     Firmar, conjuntamente con el Rector y el Secretario General, los diplomas de los egresados de la Facultad y cualquier otro documento de su competencia;

g)    Convocar y presidir las Juntas de Facultad y las Juntas de Facultad Representativas;

h)    Presentar un informe semestral de rendición de cuentas de las actividades académicas, administrativas y financieras de la Facultad, tanto al Rector como a la Junta de Facultad;

i)      Presentar el anteproyecto de presupuesto anual y el plan operativo a la Junta de Facultad y, posteriormente, a las instancias correspondientes;0

j)      Presentar a la Junta de Facultad para su aprobación, la oferta académica anual, los nombramientos por resolución, ascensos de categoría, creación, apertura y reapertura de carreras, así como otros asuntos establecidos en las normas universitarias;

k)    Salvaguardar e incrementar el patrimonio de la Facultad;

l)      Garantizar el funcionamiento adecuado del proceso de matrícula de la Facultad;

m)  Aplicar las sanciones disciplinarias que le correspondan, de acuerdo con el presente Estatuto y los reglamentos universitarios;

n)    Promover el establecimiento de relaciones con otras Facultades, instituciones similares nacionales y extranjeras, grupos científicos, empresariales y otros, a fin de fortalecer la realización de las tareas de la Facultad;

o)    Realizar las otras tareas que le asignen el presente Estatuto, el Rector, los órganos de gobierno y los reglamentos universitarios.

Estas funciones o atribuciones claramente descritas, deben ser realizadas en cada una de las Facultades donde desempeñan su labor. En ese mismo sentido el Artículo 114, del Estatuto de la Universidad de Panamá, señala que; “Las Facultades de la Universidad de Panamá son unidades académicas y administrativas caracterizadas por la afinidad de las ciencias y disciplinas que cada una comprenda, destinadas a cumplir, en el ámbito de su competencia, las funciones de docencia, investigación, extensión, producción, servicios y administración”. Es a partir de allí que el “Decano o Decana”, deben tener siempre la visión, la iniciativa y la capacidad de asumir con responsabilidad las decisiones o acciones en cuanto al desempeño académico, el desarrollo, la proyección, expansión y el crecimiento de la Facultad que está bajo su mando. Es decir, como autoridad y académicos implementar la Proactividad es algo fundamental en la ejecución de sus funciones como primer jefe de sus unidad académico-administrativa.

En otras palabras, como autoridades, deben mantener siempre activa la iniciativa y perseverancia en cuanto al ¿Qué hacer? cotidiano, como por ejemplo: la actualización de los planes de estudios en las carreras a nivel técnico o de licenciaturas; en coordinación con otras autoridades superiores, diseñar y ofertar los distintos programas académicos que desde sus unidades desarrollen (postgrados, maestrías o doctorados), deben impulsar la investigación, la cultura, la actualización docente y administrativa, dar respuesta en la solución de problemas y situaciones diversas a los estudiantes. Además, deben impulsar siempre cambios positivos, realizar publicaciones académicas o de opinión diversas, así como también pronunciarse frente a los distintos temas nacionales o coyunturales del país o a nivel de situaciones internacionales; encaminados a dejar clara una posición que pueda orientar o aportar soluciones propositivas frente a los mismos.

La Universidad de Panamá, en sus 85 años cumplidos, es la institución de educación superior más grande en todo el territorio nacional que continúa formando y preparando profesionales capacitados en cada una de sus disciplinas y especialidades para beneficio y desarrollo del país. Por ende apelará siempre a la excelencia, capacidad e iniciativa que han de tener las autoridades que ocupen cargos y posiciones claves en el accionar y avance cotidiano. Y precisamente son los Decanos(as) de las diversas Facultades o en su caso los Directores en los Centros Regionales, los llamados a cumplir esa gran tarea, acorde a la Visión, Misión y a los Valores que definen y describen a la Universidad de Panamá.

Por. Félix E. Villarreal V.

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